Ces encres ont la particularité de s’effacer à l’eau et d’être sensibles (décoloration ou changement de couleur) à différents agents chimiques : Javel, Bases à 5%, Acides à 5%, Crayons effaceur, Ethanol Benzène 50/50, Oxydo-réducteur, Sulfate de Sodium, Esther de Glycol et Alcool.

Elles sont principalement utilisées pour l’impression de fonds de sécurité pour les chèques bancaires, les actions et les diplômes. Dans ce cas si le faussaire tente de modifier le document en le “lavant”, la partie imprimée va baver et la falsification sera immédiatement détectable. Il est aussi possible de rendre ces encres fluorescentes.

La particularité de ces encres étant d’être sensibles à l’eau, interdit leur utilisation en offset humide, elles ne peuvent par conséquent être imprimées qu’en offset sec, typo et flexographie.

Les intensités de couleur de ces encres sont assez faibles, cela est dû aux colorants utilisés pour leur fabrication qui ne permettent que des couleurs pastelles.